Містика у казці Гофмана. Живописність і музикальність прози Гофмана, романтична іронія, химерна вигадка і переконлива реальність в описах його фантазій захоплюють уже не одне покоління читачів. Сам Гофман, наприклад, розглядав свою казку «Малюк Цахес» як щось значно більше, ніж гра романтичної фантазії. Гофман у художніх образах розкрив основну ваду капіталістичного суспільства, де праця і нагорода за неї розподілені всупереч здоровому глузду. Тоді як один працює, похвали, гроші й слава дістаються іншому.

У своєму творі Гофман показує життя невеликого містечка і двору князя Пафнутія, при якому з’являється потворний карлик — Цахес. Маленький Цахес викликає жалість феї Розабельверде і отримує від чаклунки магічний дар, який робить його всесильним. Всі добрі вчинки. усі таланти інших приписуються йому. Три волоски, які Цахес отримав від феї у дар, ніби втілюють у собі фетишизм золота, який

передає свої блиск та цінність його власнику. Зміст образів, створених І офманом, зрозумілий нам: яким би огидним не був Цахес. ще більш огидними є ті суспільні відносини, що чітко виступають у казні, незважаючи на її фантастичну форму.

Однак Гофман потворному князівству протиставляє світ «ентузіастів», в якому розпоряджаються фея Розабельверде і чарівник Альпанус. Романтик і мрійник, студент Бальтазар наприкінці казки одружується з коханою дівчиною і торжествує над ворогом Цахесом. Однак це торжество Бальтазара показано Гофманом як «гріхопадіння»: одружившись з Кандідою, Бальтазар входить у філістерський світ, що іронічно представлений даром Гіроспера Альпануса — вогнищем, в якому ніколи не згасає вогонь.

Цахес знищений, та це не результат боротьби, а результат дії надзвичайних сил. У реальній дійсності, в зображенні Гофмана, немає виходу з філістерства. Тупий, огидний світ, в якому шанували Цахеса, може бути перебореним, на жаль, лише чарами і тільки у мріях «ентузіастів» — такий підсумок казки.