Кто такой Эрнандо де Сото? Испанский путешественник и конкистадор Эрнандо де Сото (около 1497—1542) принимал участие в завоевании испанцами под предводительством Франсиско Писарро (прибл. 1475—1541) империи инков. После его возвращения в Испанию король Карл I назначил его губернатором Кубы и поручил ему колонизацию юго-западной части нынешних США.

В 1539 году де Сото во главе отряда из 600 человек отправился на север от побережья полуострова Флорида. Целью этого похода было обнаружение месторождений золота и серебра, которыми, как считали испанцы, были богаты те земли. После перехода через Миссисипи (май 1542) Эрнандо де Сото заболел лихорадкой и умер.