Далай-лама — это духовный лидер ламаизма, буддистской секты, существующей в Тибете. Этот титул, впервые присвоенный вождю ламаистов в 1578 году, переводится как учитель, чья мудрость велика, как океан». За прошедшие столетия титул Далай-ламы присваивался 13 раз. Сторонники ламаизма верят, что Далай-лама непрерывно перерождается. После того как Далай-лама умирает, монахи начинают поиски мальчика, который родился примерно в то время, когда смерть пришла к лидеру ламаизма. Если они обнаруживают и другие признаки того, что мальчик является воплощением своего предшественника, то объявляют его новым Далай-ламой и дают соответствующее образование и подготовку, необходимые для выполнения этой роли.