Викинги, или норманны (на Руси их называли варягами), — это жители Скандинавии, на рубеже первого и второго тысячелетий новой эры совершавшие безжалостные морские набеги на страны Европы.

Начиная с конца VIII века они почти непрерывно нападали на прибрежные районы нынешних Англии, Франции, Германии, Ирландии, Шотландии, Италии, Испании, России и Прибалтики. Викинги были отличными мореплавателями и на своих кораблях достигали Гренландии и Исландии, а также, вероятно, Северной Америки. Таким образом, они стали первыми европейцами, нога которых ступила на североамериканский континент (на северо-восточном побережье острова Ньюфаундленд, Канада, были обнаружены остатки поселения викингов). В X— XI веках викинги были обращены в христианство, примерно в это же время возникли королевства Норвегия, Дания и Швеция. Под руководством датского короля Кнуда I викинги в 1016 году завоевали Англию и удерживали ее под своей властью до 1042 года.