Кто такие сеньоры? Сеньорами, или лордами, в средние века (500—1350) называли богатых феодалов-зем-левладельцев. К X веку значительная часть Западной Европы оказалась поделенной на крупные феодальные поместья — самодостаточные территориальные единицы, управляемые феодалами или духовенством. Сеньоры сдавали землю в пользование крестьянам, которые возделывали ее, платя за это деньгами, службой или натурой (частью урожая либо товарами). Кроме пахотной земли, поместье обычно включало пастбище, лес и небольшое село. Сеньор полновластно правил поместьем и его обитателями. Как управляющий землей, он собирал налоги и руководил разрешением споров. Однако поместья нельзя было назвать военными организациями — другими словами, сеньор не обеспечивал защиту крестьянам, жившим на его земле. Существовали и феоды — социальные, политические и экономические объединения феодальных поместий, которые можно назвать небольшими самостоятельными государствами.