Кто такие рыцари? В средние века рыцарями называли вооруженных конных воинов, владевших поместьями, то есть дворян. Рыцарь мог быть сеньором поместья, давшим клятву сражаться за феодала (владельца феода, в состав которого входило поместье). В эпоху Каролингов (VIII и XIX столетия), когда Западная Европа была объединена в монархию, феодал также мог быть рыцарем на военной службе у короля. Во время войны любой человек,связавший себя клятвой верности своему сеньору и поступивший к нему на военную службу, становился рыцарем и позже мог получить от сеньора или короля земли в награду за службу В период Крестовых походов (1096—1291) рыцарями становились дворяне, не владевшие землей: согласно праву первородства честь стать рыцарем доставалась старшему сыну феодала. Традиционно в рыцари посвящали, плашмя ударив по плечу мечом. Феодальное рыцарство просуществовало до XVI столетия. В настоящее время отголоски этой традиции сохранились лишь в Великобритании, где король или королева могут за выдающиеся заслуги посвятить в рыцари дворянина или даже человека незнатного происхождения.