Кто такие пуритане? Пуритане — это участники религиозного движения, которое началось в Англии в XVI веке и продолжалось до первой половины XVII века, когда распространилось также на Америку. На пуританство оказали заметное влияние учения Джона Вайклиф-фа (прибл. 1330—1384) и Жана Кальвина (1509—1564). Пуритане (англ. Puritans от позднелатинского рuritas— чистота) ставили себе целью «очистить» англиканскую церковь и считали, что церковной иерархии (священникам, епископам и кардиналам) принадлежит слишком большая власть, что обычным людям, т. е. мирянам, следует предоставить возможность более активно участвовать в делах церкви, а также что церковные церемонии следует максимально упростить, сделав вместо этого акцент на чтении Библии и индивидуальной молитве. Более того, пуритане отрицали власть Папы Римского, считая, что каждая религиозная конгрегация должна самостоятельно решать свои дела с помощью особого церковного совета — пресвитерия, — состоящего из мирян.