Лангобарды, как и готы, вандалы и франки, — это германское племя, которое, как считается, сначала обитало на одном из островов Балтийского моря. В первом веке до н. э. лангобарды переселились на территорию нынешней Германии, а к 500 году н. э. дошли до нынешней Австрии. С 568 года по середину восьмого века они удерживали под своим контролем большую часть Италии, представляя значительную угрозу для папской власти. Поэтому в 754 году Папа Стефан II (умер в 752 году) обратился за помощью к могущественным франкам. В то время королем франков был Пипин III Короткий (прибл. 714—768), которому удалось нанести лангобардам поражение. Северная область Италии, Ломбардия, получила свое название от племени лангобардов.