Красные кхмеры — это группировка камбоджийских коммунистов, возглавляемых радикальным марксистом Пол Потом (1925—1998). В 1970—1975 годах партизанское движение красных кхмеров, поддерживаемое коммунистическим правительством соседнего Вьетнама, вело войну, целью которой было свержение проамериканского правительства Лол Нола (1913—1985). 16 апреля 1975 года правительство Лон Нола пало, и уже на следующий день столица Камбоджи Пномпень оказалась под контролем красных кхмеров. Пол Пот стал главой коммунистического правительства, а в Камбодже начался массовый террор. В попытке превратить страну в сельскохозяйственное общество красные кхмеры систематически опустошали города, насильственно перевозя людей в сельскохозяйственные коммуны и там заставляя их заниматься тяжелым физическим трудом. Всех тех, кто пытался противостоять красным кхмерам, безжалостно убивали. Считается, что за время правления Пол Пота в Камбодже были убиты или погибли от голода и изнеможения около двух миллионов людей. «Эксперимент» Пол Пота провалился, а его попытки революционизировать Камбоджу обернулись самым обычным геноцидом.

В 1979 году вторжение вьетнамских войск привело к свержению режима Пол Пота, который был вынужден скрываться в джунглях на юго-западе страны, откуда возобновил партизанскую войну с новым правительством. Гражданская война продолжалась все 80-е годы и стала утихать лишь в 1991 году, когда воюющими сторонами было заключено перемирие. Под контролем ООН в 1993 году в Камбодже прошли выборы, а вскоре была принята конституция страны, которая стала ограниченной монархией. Таким образом, круг замкнулся: в 1993 королем Камбоджи стал Нородом Сианук (род. в 1922), свергнутый в 1970 Лон Нолом, который, в свою очередь, в 1975 был свергнут красными кхмерами. В течение всей своей жизни Сианук боролся за независимость Камбоджи, что завоевало ему популярность в камбоджийском обществе. В ноябре 2004 из-за ухудшения здоровья он отрекся от престола в пользу своего сына Нородома Сиамони (род. в 1953).