Кто такие Габсбурги? Дом Габсбургов в течение более чем шести столетий оставался одной из наиболее могущественных династий Европы. Свое имя род получил от замка Габихтсбург -Ястребиный замок»), возведенного в начале XI века на территории современной Швейцарии. Родоначальником фамилии стал граф Вернер I (умер в 1096). В 1273 году потомок Вернера, Рудольф I (1218—1291), был избран королем Германии и Священной Римской империи. Когда три года спустя Рудольф завоевал Австрию, он закрепил эту область за домом Габсбургов, сделав ее «новой родиной». В разные годы дом Габсбургов правил в таких европейских странах, как Австрия, Чехия, Германия, Венгрия и Испания, кроме того, за единственным исключением, Габсбурги также были (с 1438 по 1806) правителями Священной Римской империи.

Власть Габсбургов достигла своего зенита в правление императора Карла V (XVI столетие). Когда в 1496 году эрцгерцог Австрии Филипп Красивый (1478—1506) женился на королеве Испании Хуане Кастильской, это гарантировало их сыну Карлу V (1500— 1558) испанскую корону. Карл взошел на испанский престол в 1516 году, унаследовав огромную Испанскую империю, кроме того, с 1519 по 1558 год он правил Священной Римской империей.

Карл V считается величайшим отпрыском рода Габсбургов, хотя во время своего -равления ему пришлось столкнуться с рядом серьезных проблем — в том числе с протестантской Реформацией, а также постоянными конфликтами с королем Франции Франциском I (1494—1547) и Османской империей, в то время пребывавшей в зените могущества. Тем не менее правление Карла принято считать удачным для империи — з частности, ему удалось присоединить к испанской короне огромные территории Нового Света (Центральной и Южной Америки).

В 1867 году империя Габсбургов была преобразована в Австро-Венгерскую монархию. 5 1918 году, после поражения в Первой мировой войне, это государство, по условиям Версальского мирного договора, прекратило свое существование.