Франки — это германское племя, которое принято делить на две ветви: салических франков, поселившуюся в нижнем течении реки Рейн, неподалеку от Северного моря, и рипуарских франков, которые поднялись вверх по течению Рейна в глубину территории современной Германии.

В 359 году франки заключили союз с Римской империей и поселились на ее территории. В 481 году королем салических франков стал Хлодвиг (около 466—511), который через несколько лет начал серию военных походов и нанес поражение римлянам, галлам, вестготам и некоторым другим народам Европы. Под предводительством этого жестокого и коварного короля франки подчинили себе весь центр Западной Европы — территорию от Средиземного моря до Ла-Манша и от Пиренеев до реки Рейн. Франки удерживали эти земли под своей властью и после смерти Хлодвига — именно от названия этого племени произошло современное название «Франция».

Королевство франков достигло нового пика своего могущества при Карле Великом (742—814), который в результате большого количества военных походов создал огромную империю. В 800 году Папа Лев III (прибл. 750—816) короновал Карла как императора нового государства, однако после его смерти империя франков стала распадаться на отдельные государства, позже вошедшие в состав королевств Франции, Германии и Италии.