Кто такие битники? Послевоенный период в США характеризовался стремительным ростом благосостояния народа и распространением более материалистических взглядов на жизнь. В этой среде возникло поколение битников — молодых людей, отвергавших материализм общества и создавших свою, бунтарскую культуру. Поколение 1950-х выступало против традиций и авторитетов, а также стремилось быть в центре внимания общества. Общество в целом воспринимало битников как анархистов и дегенератов, однако многие молодые американцы прислушивались к призывам лидеров поколения — к числу которых относились писатели Аллен Гинзберг, Джек Керуак (его роман «В дороге» стал настоящей библией движения), Вильям Барроуз и Лоуренс Феллингетти. Битники выступали за мир и равные гражданские права, а также использовали радикальный протест как средство достижения изменений в обществе. Получили распространение наркотики, мистические (восточные) религии и сексуальная свобода. Писатели и другие деятели бит-культуры организовывали в различных городах США (в том числе в районе Норт-Бич в Сан-Франциско, Венис-Бич в Лос-Анджелесе и Гринвич-Виллидж в Нью-Йорке) свои коммуны. Впоследствии культура битников слилась с контркультурой 60-х годов (или, как утверждают некоторые, породила ее) — прежде всего речь идет о движении хиппи.