Кто стал первым человеком, обогнувшим земной шар? Первое кругосветное путешествие состоялось в 1519—1522 годах. В 1520 году португальский мореплаватель Фернан Магеллан(прибл. 1480—1521), совершавший плавание под испанским флагом, обнаружил проход, позволивший ему обогнуть Южную Америку с юга, — узкий извилистый пролив между материком и островом Огненная Земля, впоследствии названный его именем. Незадолго до открытия пролива Магеллану пришлось подавить мятеж своих подчиненных.

От западного побережья Южной Америки корабли Магеллана отправились на запад, через Тихий океан, и 6 марта 1521 года достигли острова, ныне известного как Гуам. Десять дней спустя экспедиция открыла Филиппинские острова. На острове Себу Магеллан заключил союз с местным вождем, по просьбе которого совершил плавание на соседний остров Мактан — оказавшееся последним в его жизни, так как 27 апреля 1521 года в стычке с местными жителями Магеллан погиб. После смерти Магеллана руководство экспедицией принял Хуан-Себастьян Элькано (прибл. 1476—1526), в 1522 вернувшийся в Севилью вместе с 18 другими моряками, пережившими первое кругосветное путешествие. Груз, который привез их корабль «Виктория», включал пряности, цена на которые в те времена была настолько высокой, что это позволило многократно окупить затраты на экспедицию.

Таким образом, первым человеком, совершившим кругосветное путешествие, стал баскский мореплаватель Хуан Себастьян Элькано (хотя эту честь с ним делят 18 моряков, также принимавших участие в этом плавании).