Когда возникли суннитское и шиитское течения ислама? Уже в VII веке нашей эры, вскоре после смерти пророка Мухаммеда, ислам раскололся на две основных ветви: суннизм и шиизм.

Мусульмане-сунниты — наиболее многочисленное в наше время течение ислама — считают, что законными преемниками Мухаммеда являются халифы (мирские и духовные лидеры, избираемые из племени пророка).

Шииты же верят, что истинные лидеры исламского мира происходят от Али (около 600—661), двоюродного брата Мухаммеда, мужа дочери Мухаммеда Фатимы (прибл. 616—633). Али, который был четвертым халифом Арабского халифата (656—661), почитается шиитами как единственный правомочный преемник пророка Мухаммеда.

В современном исламе существуют и другие течения: пуританская секта ваххабитов, бахаиты, отколовшиеся от шиитов, исмаилиты — секта, возникшая почти одновременно с исламом… Несмотря на то что различные ответвления ислама могут отличаться в деталях, все мусульмане придерживаются пяти столпов веры.