В 1619 году в порт Джеймстаун (современный штат Виргиния) прибыл голландский корабль с 20 неграми на борту. Эти африканцы были привезены не как рабы, но как слуги. Несмотря на то что у них было меньше прав, чем у белых слуг, они имели возможность получить свободу и приобретать собственность. В результате в колонии Виргиния возник небольшой класс «свободных негров». Сохранилась информация о неком Энтони Джонсоне, прибывшем в Виргинию в 1621 году. Год спустя он был освобожден, а спустя 30 лет у него самого уже были пять слуг, которых он привез из Африки и которые обрабатывали принадлежавшие ему 250 акров земли.