Когда состоялось второе кругосветное плавание? В 1577 году английский адмирал Фрэнсис Дрейк (1540—1596) отправился в плавание, целью которого было исследование Магелланова пролива. После выполнения этой задачи экспедиция двинулась на север вдоль западного побережья Южной Америки, по пути грабя испанские городки, и в конце концов достигла полуострова Калифорния (который он назвал Новым Альбионом, однако это название так и не закрепилось). Открытые земли были объявлены Дрейком собственностью английской короны. От побережья Калифорнии Дрейк в поисках северного пути вокруг Америки поплыл дальше на север, как считается, достигнув места, на котором стоит современный канадский город Ванкувер. Так и не обнаружив этого прохода (сделать это удалось лишь значительно позже), Дрейк отправился на запад. В 1579 году он достиг Молуккских островов (ныне часть Индонезии), а также острова Ява. Затем он продолжил путь дальше на запад, в Индийский океан, обогнул с юга Африку и двинулся вдоль ее побережья на север. В 1580 году Дрейк вернулся в Англию, став, таким образом, первым англичанином, обогнувшим земной шар. Год спустя королева Елизавета I за заслуги перед Англией посвятила его в рыцари.

Именно Дрейк (вместе со своим соотечественником Уолтером Рэли познакомил англичан с табаком. В 1586 году Дрейк вернулся в Англию после очередного плавания к берегам Северной и Южной Америки (во время которого он неоднократно сражался с испанцами за власть над этими землями) и привез с собой табак и приспособления для его курения, а также картофель. Два года спустя Фрэнсис Дрейк принимал участие в разгроме испанской Непобедимой Армады.