Когда состоялась первая пересадка сердца? Впервые относительно успешная трансплантация сердца была выполнена 3 декабря 1967 года в Кейптауне, ЮАР. Операцию провел хирург Кристиан Барнард (1922—2001), а пациент прожил после операции 18 дней. В течение двух последующих лет были выполнены более ста операций по пересадке сердца, однако очень большое количество пациентов умирало в первые дни после операции. За четыре десятилетия, которые прошли с тех пор, статистика улучшилась лишь незначительно: хотя некоторые пациенты прожили после пересадки сердца по пять и более лет, лишь 29 процентов людей, которым было пересажено сердце, живут более года после операции.