Когда родился первый «ребенок из пробирки»? Процесс искусственного оплодотворения, заключающийся в получении яйцеклетки матери и соединении ее со сперматозоидом отца с целью оплодотворения в специальной пробирке или чашке Петри, впервые дал положительные результаты 25 июля 1978 года, когда в Бристоле, Англия, родилась Луиза Браун. Прогресс в науке и медицине предоставил родителям, неспособным зачать ребенка традиционным путем, дополнительную возможность продолжить свой род. Спустя десять лет после появления на свет Луизы Браун вероятность того, что бесплодной паре удастся завести ребенка с помощью искусственного оплодотворения, составляла один шанс из десяти, а еще через десять лет такая вероятность повысилась до одной пятой. Однако в 1998 году, когда Луиза Браун и ее родители праздновали двадцатилетие, в прессе развернулась дискуссия по поводу этичности оплодотворения в пробирке. Ученые уже научились клонировать мышей и овец, и это вызвало у общества страх перед перспективами клонирования человека. Прогресс в этой области науки продолжается, а тем временем правительства различных стран всерьез задумываются о том, каким образом следует регулировать использование таких «дающих жизнь» технологий, как искусственное оплодотворение.