Когда происходила крупнейшая «золотая лихорадка» в истории человечества? Самая крупная в истории США золотая лихорадка началась 24 января 1848 года, когда Джеймс Маршалл обнаружил золото на землях, принадлежащих Иоганну Зутеру, в Коломе, штат Калифорния. В течение следующего года новость о золоте облетела весь мир. Ближайший к месторождению небольшой порт Сан-Франциско вскоре превратился в процветающий город, в который непрерывным потоком спешили искатели удачи из многих стран мира. К 1850 году в Калифорнию прибыло достаточное количество людей, чтобы придать территории статус штата. Такой сценарий еще несколько раз повторялся на американском Западе — в частности, в результате золотой лихорадки 1859 года в Пайкс-Пик небольшой поселок превратился в столицу штата Колорадо Денвер. Золотая лихорадка 1859 года привела к обнаружению месторождений меди, свинца, серебра и других полезных ископаемых, а также стимулировала развитие сопутствующих отраслей промышленности. Одним из многих людей, сколотивших состояние в результате золотой лихорадки, стал Леви Стросс (1829—1902), иммигрант из Баварии, который в 1853 году начал производить и продавать рабочую одежду шахтерам и золотоискателям Сан-Франциско.

Золотые лихорадки в других странах также неоднократно стимулировали развитие различных регионов: после обнаружения золота в Австралии население этого континента утроилось в течение 10 лет, а начавшаяся в 1861 году золотая лихорадка в Новой Зеландии за шесть лет увеличила население страны вдвое. Открытие золота в Южной Африке в 1886 году привело к основанию и быстрому росту города Йоханнесбург, а столетие спустя знаменитая золотая лихорадка на Юконе (в районе Клондайк на границе Аляски и Канады) вызвала кратковременный расцвет этой области.