Как современное государство Израиль начал свое существование в 1948 году в результате решения ООН. После Второй мировой войны ООН сформировала специальный комитет, который должен был заниматься вопросом Палестины — области, находившейся под управлением Британии и расположенной между Средиземным морем на западе, Ливаном на севере, Сирией и Иорданией на востоке и Египтом (Синайским полуостровом) на юго-западе. Эта территория представляет собой узкую полоску  земли, заканчивающуюся на юге у Акабского залива. В ноябре 1947 года ООН выделила в составе Палестины Израиль, а те районы Палестины, которые не вошли в его состав, передала соседним арабским странам.

14 мая 1948 года первый руководитель Израиля Давид Бен-Гурион (1886—1975 провозгласил независимость страны. Бен-Гурион родился на территории Полыни а в Палестину прибыл в 20-летнем возрасте, после чего началась его активная политическая деятельность, направленная на предоставление региону статуса еврейской автономии. Бен-Гурион был премьер-министром Израиля с 1947 по 1953 и с 1955 по1957 год. Впрочем, история Израиля началась отнюдь не в XX веке и была весьма сложной и запутанной.

Израиль как древнее царство на территории Палестины образовался при царе Сг-уле около 1020 года до н. э. и включал в себя территорию Ханаана — Земли обетованной семитских племен, которые были потомками библейского народа Моисеева, выведенного им из египетского рабства. В дальнейшем царство распалось и к VIII веку до н. прекратило свое существование. Тем не менее древние евреи по-прежнему считали этот район родиной и священной землей.

В последующие столетия территория Палестины, в частности земли Израильского царства, оказывались под властью различных империй. Палестина переживаний  правление ассирийцев, халдеев, персов, македонян Александра Великого и римлян (во времена Иисуса Христа Палестина входила в состав римской провинции Сирии После падения Римской империи Палестиной, за единственным исключением правили различные мусульманские династии, в том числе Османская империи (1516—1917). В 1917 году Палестина оказалась под контролем Британской империи  которая в Балфурской декларации заявила о своем намерении сделать этот район«национальным домом» для евреев. Однако в 1939 году, в самый разгар приток! в Палестину еврейских беженцев из Европы, позиция Британии изменилась. Это привело к обострению отношений между британским правительством и евреями, кроме того, в середине столетия ухудшились отношения между евреями и живущими в тех местах арабами.

Принятое ООН в 1947 году решение образовать еврейское государство Израиль послужило причиной почти двухлетней войны за этот регион между евреями и арабами. Несмотря на то что в 1949 году границы между ближневосточными странами были переопределены, военные столкновения в регионе продолжались, вылившись в арабо-израильские войны 1956, 1967, 1973—1974 и 1982 годов. Неспокойным положение в Палестине оставалось и в 80-е годы. В 90-х годах стороны предприняли ряд попыток добиться мирного урегулирования конфликта.