Когда началось применение биологического оружия? Использование биологического, или бактериологического, оружия в войнах началось достаточно давно. К примеру, в 1343 году многие татары (кочевой народ, пришедший из Центральной и Восточной Азии) заразились бубонной чумой. Это заболевание, распространявшееся блохами и крысами, называли «черной смертью» — практически все инфицированные люди умирали. Вторгшись на территорию Крымского полуострова (территория современной Украины), татары осадили торговый генуэзский город Кафу (современная Феодосия). Взять город штурмом не удалось, и татары начали с помощью катапульт перебрасывать трупы умерших от чумы через городскую стену. В Кафе началась эпидемия, позже распространившаяся на Стамбул, а оттуда — и на другие европейские города.

В 1925 году использование микроорганизмов или токсинов, вызывающих заболевания людей и животных, а также гибель сельскохозяйственных культур, было объявлено незаконным и противоречащим Женевской конвенции. В 1972 году СССР, США и Великобритания одновременно подписали конвенцию о биологическом и химическом оружии, которая вступила в силу с 26 марта 1975 года. Эта конвенция, подписанная представителями более чем 160 стран, запрещает «разработку, производство, накапливание, приобретение и использование бактериологических и других токсичных веществ в количествах, не связанных с применением в профилактических, защитных и других мирных целях». Тем не менее многие страны продолжают разработку средств защиты от биологического оружия, а также выращивание микроорганизмов, пригодных для использования в военных целях. Существование такого биологического оружия (в том числе сибирской язвы и оспы) остается предметом беспокойства международного сообщества. Предполагаемое существование в Ираке биологического и химического оружия массового поражения стало поводом для вторжения США в эту страну, организованного в 2003 году.