Когда началось использование анестезии? Впервые анестезия с помощью эфира была применена в 1842 году врачом из штата Джорджия Кроуфордом Лонгом (1815—1878). До 1846 года Лонг выполнил еще семь операций с применением эфира, после чего провел публичную демонстрацию его воздействия на человека. Отчет о своих опытах Лонг опубликовал в 1849 году.

Утверждение Лонга, что именно он является пионером в области анестезии, было оспорено бостонским стоматологом Уильямом Мортоном (1819—1868). Мортон  начал проводить опыты с анестезией примерно в одно время с Лонгом, а 16 октября 1846 провел первую больничную операцию, в которой эфир использовался в качестве средства анестезии: из горла пациента общественной больницы штата Массачусетс в Бостоне была удалена опухоль.