Когда европейские страны начали завоевывать колонии? Основание колоний с целью получения экономических прибылей началось еще во времена античности например римляне основали огромное количество колоний в Европе, на Ближнем Востоке и в Африке. Колониализм не обошел стороной и Европу эпохи Возрождения: в XV—XVI веках сильнейшие европейские страны стали отсылать многочисленные экспедиции, стремясь открыть новые земли и проложить новые торговые пути.

Португалия и Испания стремились найти морской путь в Индию и на Дальний Восток. В ходе этих поисков Португалия завладела территорией современной Бразилии, а также основала большое количество торговых поселений в Западной Африке, Индии и Юго-Восточной Азии. Испания получила в свое распоряжение почти всю Латинскую Америку и значительную часть Северной Америки. Голландия, Франция и Англия также стремились не отстать от Испании и Португалии. Со временем крупнейшей колониальной державой мира стала Англия, которой принадлежали обширные колонии в Северной Америке, Индии и Африке. На юго-востоке Азии, прежде всего на островах Индонезии, было значительным влияние голландцев.Колониальная экспансия изменила лицо мира. Бурно развивалась торговля: из колоний в метрополии поступало сырье, а обратно — промышленные товары. Во многих колониях почти непрерывно происходили войны: местное население, истребляемое европейцами или вытесняемое ими со своих земель, оказывало активное сопротивление, кроме того, колониальные державы нередко воевали между собой за сферы влияния (к примеру, в период с 1689 по 1763 год в Северной Америке прогремели четыре войны между Францией и Англией). Европейцы несли на новые земли свой язык, веру и систему управления, навязывая туземцам свою культуру, убеждения и идеологию.