Когда человек впервые появился в Западном полушарии? Вопрос о том, когда люди заселили Западное полушарие (Северную и Южную Америку, а также близлежащие острова), возник сразу после того, как европейцы в конце XV века достигли островов Вест-Индии. Развитие антропологии позволило в некоторой степени пролить свет на этот вопрос: поскольку в Америке так и не были обнаружены остатки людей, относящихся к видам, которые предшествовали Ното заргет, исследователи пришли к выводу, что эта часть света была заселена в результате переселения людей с других континентов. Многие ученые считают, что люди переселялись из Азии в Америку в течение двух периодов: между 50 ООО до 40 ООО годами до н. э. и между 26 ООО и 8000 до н. э. Считается, что первые американцы пришли из Азии по льду Берингова пролива. Не исключено также, что несколько десятков тысяч лет назад этого пролива в его нынешнем виде не существовало, т. е. Аляска и Чукотка были соединены «мостом» суши, впоследствии ушедшим под воду из-за повышения уровня океана.

Кроме того, большинство исследователей склоняются к мысли, что переселение человека из Азии в Америку представляло собой несколько отдельных потоков. Возможно, причиной этой миграции послужило увеличение численности населения в восточных и центральных частях Азии, вынудившее племена двинуться на северо-восток в поисках пищи. После того как дикие животные стали переходить Берингов пролив, люди последовали за ними.

Постепенный рост населения вынуждал первобытных людей продвигаться по территории обеих Америк к югу. К восьмому тысячелетию до н. э. это движение достигло Огненной Земли — южной оконечности Южной Америки. Исчезновение в пятом тысячелетии до н. э. многих видов крупных животных в Америке послужило толчком к развитию великих индейских цивилизаций, в том числе майя и ацтеков.