Война с Ираком была реакцией на вторжение войск иракского лидера Саддама Хусейна (род. в 1937) в небольшое соседнее государство Кувейт, начавшееся 2 августа 1990 года. ООН предъявила Ираку ультиматум, потребовав вывести войска из Кувейта до 15 января 1991 года. Когда Саддам Хусейн не выполнил этого требования, заявив, что отныне Кувейт является провинцией Ирака, была начата подготовка к операции «Буря в пустыне». В образованную международную коалицию вошли 39 стран, но основную тяжесть военных расходов приняли на себя Соединенные Штаты.