Наиболее яркие моменты, характеризующие эпоху династии Мин? Упор на китайскую культуру, который был основной особенностью династии Мин (1368—1644), стал одновременно ее силой и ее слабостью. После свержения в 1368 году монгольской династии Юань,

правившей в Китае с 1260 года, императоры династии  сместили фокус своего внимания — и внимания своих подданных — на вещи, характерные именно для Китая. Эта политика породила расцвет искусств, который отразился и в самом названии «Мин», означающем «яркий» или «блестящий». Архитекторы, работавшие в тот период, создали пышное великолепие пекинского Запретного города, а изделия из фарфора, бронзы и лака и поныне остаются предметом мечтаний многих коллекционеров мира.

Однако, несмотря на возрождение китайской культуры, которая до этого подавлялась монгольскими завоевателями, императоры династии Мин оказались недостаточно прозорливыми, чтобы сделать свое правление устойчивым. В 1644 году началось вторжение в Китай кочевников маньчжуров, обитавших на северных границах империи. После завоевания страны маньчжуры основали последнюю династию в истории Китая просуществовавшую до 1912 года), но тем не менее последней поистине великой китайской династией считается именно Мин.