Каковы крупнейшие извержения вулканов в истории цивилизации? Ученые измеряют мощность извержения вулкана по количеству вещества, выброшенного им в атмосферу. Согласно этой классификации, к числу крупнейших относятся (в порядке уменьшения мощности): извержение на территории современного Национального парка Йеллоустон (происшедшее около 600 тысяч лет назад); извержение у острова Тоба в Индонезии (74000 до н. э.); извержение вулкана Тамбора в Индонезии в 1815 году н. э.; извержение вулкана Санторин в Греции около 1470 года до н. э.; извержение исландского вулкана Лаки в 1783 году (также вызвавшее крупнейший зарегистрированный поток лавы); еще одно индонезийское извержение, происшедшее на острове Кракатау в 1883 году н. э.

Размах йеллоустонского извержения трудно даже вообразить: вулкан оставил после себя кратер диаметром более 50 километров и выбросил в атмосферу 10 тысяч кубических километров вещества. Для сравнения: Тоба, второе извержение в этом списке, выбросило в атмосферу вдесятеро меньше вещества, т. е. около тысячи кубических километров, а извержение вулкана Тамбора — еще на порядок меньше, около 100 кубических километров. Выброс вещества при извержении остальных вулканов в этом списке составлял не более 10 кубических километров.