Исследователи утверждают, что со времен окончания Второй мировой войны на территории африканского континента проходило 56 отдельных конфликтов, 12 из которых продолжались и в 2005 году. Создается впечатление, что Африка постоянно пребывает в состоянии хаоса, при этом конфликты варьируются от локальных стычек до гражданских войн. Невообразимые ужасы геноцида в Руанде (1994), продолжающиеся вот уже не одно десятилетие столкновения и этнические чистки в Судане и партизанская война в Уганде довольно часто попадают в выпуски новостей по всему миру. Образ опустошенной войной Африки настолько распространен, что наблюдатели задаются вопросом, нет ли у склонности африканских народов к применению насилия каких-либо особых, сугубо местных причин. Однако в вышедшем в 2000 году докладе Мирового Банка говорится, что «частота возникновения гражданских войн в Африке в целом аналогична такому же показателю для других развивающихся регионов». Авторы доклада пишут, что «увеличение частоты конфликтов на Черном континенте объясняется преимущественно бедственным состоянием экономики во многих африканских странах». Несмотря на то что многие люди воспринимают Африку лишь как арену бесчисленных войн, можно указать и на тот факт, что большинство проживающих на этом континенте народов достаточно миролюбивы и что наличие нескольких горячих точек не должно порождать негативное впечатление об Африке в целом.