Каковое наследие оставил человечеству Древний Рим? Поскольку римляне свои представления о мире позаимствовали преимущественно у греков, с культурой которых они соприкоснулись около 300 года до н. э. и которых завоевали в 146 году до н. э., культуру Древнего Рима иногда называют греко-римской. Со временем римляне распространили эти представления во всей созданной ими огромной империи.

Римляне также разработали основополагающие принципы права, достаточно гибкие, чтобы судьи и адвокаты могли толковать законы, принимая во внимание местные обычаи и традиции. Эти принципы («римское право») позже стали основой для правовых систем Европы и Латинской Америки. Кроме того, римская армия построила разветвленную сеть дорог, водопроводов и туннелей, создав инфраструктуру, которая пережила саму империю. Латынь — язык, на котором разговаривали в Древнем Риме, — оставалась средством общения образованных европейцев еще в течение более чем тысячи лет, кроме того, латынь является основой для некоторых современных языков (французского, итальянского, испанского и др. — так называемых романских языков). Экономическая система, возникшая во времена расцвета Римской империи и основанная на контролировании в обращении количества денег, также оказалась весьма полезным изобретением.Несмотря на то что в 476 году Римская империя прекратила свое существование, ее культурные, социальные и экономические достижения определяли лицо цивилизации еще не одно столетие (приблизительно до XIV века).