8:46. В северную башню Всемирного торгового центра в Нью-Йорке врезается пассажирский самолет. Сначала предполагалось, что это был несчастный случай, однако спустя некоторое время удалось выяснить, что самолет принадлежал авиакомпании «Америкен Эрлайнз» и вскоре после взлета из аэропорта Бостона (рейс 11 в Лос-Анджелес) был угнан неизвестными лицами. Всего на его борту находились 81 пассажир (в том числе пять угонщиков) и 11 членов экипажа.

9:03. Во вторую башню Всемирного торгового центра врезается еще один самолет. Происходит взрыв. Авиакомпания «Юнайтед Эрлайнз» заявляет, что самолет выполнял рейс 175 и также был угнан во время перелета из Бостона в Лос-Анджелес. На его борту находилось 56 пассажиров (в том числе пять террористов) и девять членов экипажа. Обе башни Всемирного торгового центра охвачены пламенем.

9:21. Закрываются мосты и туннели, ведущие в центр Нью-Йорка. Мэр города Рудольф Джулиани отдает распоряжение об эвакуации южной части Манхэттена.

9:25. Диспетчеры посадили все самолеты, находившиеся в воздухе в момент атаки террористов на Нью-Йорк.

9:30. Президент США Джордж Буш, который должен был выступать в средней школе в городе Саратоса, штат Флорида, заявляет, что страна стала мишенью «предполагаемого нападения террористов».

9:45. В восточную стену здания Пентагона в Арлингтоне, штат Виргиния, врезается третий самолет. Этот самолет принадлежал авиакомпании «Америкен Эрлайнз> и выполнял рейс 77, на его борту были 58 пассажиров (в том числе пять угонщиков) и шесть членов экипажа. Самолет взлетел с аэропорта «Дулз» в Вашингтоне и направлялся в Лос-Анджелес, но после захвата развернулся над границей штатов Огайо и Кентукки и был направлен на Пентагон.

9:45. Начинается эвакуация Белого дома.

10:05. Происходит падение южной башни Всемирного торгового центра.

10:10. Обвал значительной части здания Пентагона.

10:10. В сельской местности в округе Сомерсет на юго-западе штата Пенсильвания происходит падение четвертого самолета — рейса 93 компании «Юнайтед Эрлайнз», совершавшего перелет из Ньюарка в Сан-Франциско. После захвата самолета террористы развернули его и направили в сторону Вашингтона (позже были высказаны предположения, что целью были резиденция президента США Кэмп-Дэвид, Белый дом или здание Конгресса США). Как оказалось, узнав с помощью сотовых телефонов о других угонах самолетов, пассажиры этого рейса ворвались в кабину пилотов и попытались обезвредить угонщиков, в результате чего самолет упал в поле. На борту находились 37 пассажиров (в том числе четыре угонщика и семь членов экипажа. Все эти люди погибли.

10:28. Падение северной башни Всемирного торгового центра. Весь Нижний Манхэттен окутан густыми облаками дыма и пепла, сквозь которые солнечные лучи почти не проникают.

10:45. Начинается эвакуация из всех федеральных учреждений в столице США.

16:00. В средствах массовой информации появляются сообщения, что, согласно имеющимся данным, утренние террористические акты были организованы главой «Аль-Каеды» Усамой Бен Ладеном.

17:20. Падение 47-этажного здания №7, входящего в комплекс Всемирного торгового центра. Соседние здания охвачены пламенем.