Какова роль Верховного суда США в расовой сегрегации? Когда Верховный суд в середине XX века отменил действие многих законов о расовой сегрегации, он по существу лишь исправил собственные ошибки: в конце XIX века, то есть после окончания Гражданской войны в США и отмены рабства, Верховный суд принял ряд решений, которые фактически оправдывали законы о сегрегации, принятые на уровне штата. Наиболее известным из этих процессов было дело 1896 года «Плесси против Фергюсона», в котором Верховный суд признал конституционные  решение суда штата Луизиана об отдельных помещениях для белых и черных в железнодорожных вагонах. (Один из судей Верховного суда выразил свое несогласие с этим решением, написав: «Конституция не различает цветов».) Впоследствии было принят: большое количество законов, регламентирующих расовую сегрегацию в общественных школах, транспорте и других общественных местах. В результате в таких местах появились таблички «Только для белых» и «Для цветных».

К отмене системы расовой сегрегации привели два ключевых решения Верховного суда США: «Браун против комитета по образованию» (1954) и «Бойнтон против штата  Виргиния» (1960). В первом родители чернокожих детей, которые учились в общественных школах города Топека, штат Канзас, подали в суд иск, в котором требовали признать сегрегацию школ по расовому признаку противоречащей Четырнадцатой поправь.; к Конституции. В деле «Бойнтон против штата Виргиния» была фактически отменена расовая сегрегация в высших учебных заведениях.