Какой вклад семьи Кюри в развитие медицины? В 1898 году французские химики и физики, супруги Пьер (1859—1906) и Мари (1867—1934) Кюри открыли радий — первый радиоактивный элемент, который оказался эффективным средством против рака. Дальнейшие эксперименты с радиоактивностью (это слово изобрела именно Мари Кюри) позволили ученым открыть альфа-, бета- и гамма-излучение. После смерти Пьера в 1906 году Мари сменила его на должности профессора кафедры физики в Сорбонне. В течение Первой мировой войны 1914—1918 годов Мари организовывала радиологические отделения в больницах и госпиталях, а в 1918 стала директором по развитию Института радия в Парижском университете и оставалась на этом посту до своей смерти в 1934 году. Дочь Пьера и Мари, Ирен Кюри (1897—1956), пошла по стопам своих родителей, став физиком. В 1926 году она вышла замуж тоже за физика, Фредерика Жолио (1900—1958), который в течение 10 лет, начиная с 1946 года, работал директором Института радия. Супруги, принявшие общую фамилию Жолио-Кюри, немало сделали для появления первых ядерных реакторов. Как Кюри, так и Жолио-Кюри были лауреатами Нобелевской премии.