Какой ураган в истории США был наиболее разрушительным? Самым разрушительным считается ураган «Катрина», обрушившийся на побережье Мексиканского залива в конце августа 2005 года. Вероятно, сила этого урагана не была наибольшей за весь период наблюдения (незадолго до того, как он достиг побережья, его сила снизилась с пяти баллов до четырех), однако причиненные им разрушения были поистине чудовищными: диаметр урагана составил более 300 километров, сила ветра достигала 260 километров в час, а высота волн — девять метров. Согласно принятой классификации, волны такой высоты могут порождаться лишь пятибалльными ураганами.

Общий материальный ущерб от урагана «Катрина» составил более 50 миллиардов долларов. Наибольшие разрушения пришлись на Новый Орлеан — город был разрушен почти полностью. Количество жертв — 1204 человека.

До «Катрины» наиболее разрушительным ураганом в истории США считался безымянный шторм четвертой категории, обрушившийся 8 сентября 1900 года на Гэлве-стоун, штат Техас, и унесший жизни около 10 тысяч человек.

Сила ураганов измеряется по шкале Саффира — Симпсона. Согласно этой классификации, наиболее слабые ураганы относятся к первой категории (скорость ветра не мене 120 километров в час и штормовые волны высотой до полутора метров), а наиболее сильные — к пятой (скорость ветра более 280 километров в час, высота волн более пяти метров). До настоящего времени в США наблюдались три урагана пятой категории, общая численность жертв которых составила около 750 человек.