Какое животное побывало в космосе первым? Вскоре после запуска первого искусственного спутника Земли Советский Союз развил свой успех, выведя на околоземную орбиту собаку породы лайка. Это животное отправилось в космос в герметичной каюте «Спутника-2», запуск которого состоялся 3 ноября 1957 года, и таким образом стало первым живым существом с Земли, побывавшим на орбите. Однако полет закончился для собаки плачевно: несколько дней спустя она умерла. Перед тем как посылать в космос человека, необходимо было убедиться в том, что это не представляет значительной опасности для жизни. СССР продолжали эксперименты с собаками, тогда как США в 1958 году запустили в космос (но не на околоземную орбиту) обезьяну, а еще через несколько месяцев вывели на орбиту сразу двух обезьян, Эйбл и Бейкер, с последующим возвращением их на Землю.