Каким образом Жанна Дарк стала воительницей? Жанна Дарк, или Орлеанская дева (прибл. 1412—1431), стала знаменитой после того, как вдохновила французские войска на победу над английскими войсками у Орлеана (1429).За год до этого сражения англичане вторглись в Северную Францию и захватили Реймс — город, в котором короновались французские короли. Таким образом, Карлу VII (1403—1461), очередному королю Франции, так и не удалось короноваться надлежащим образом. Утверждают, что Жанна, чрезвычайно набожная католичка, которой в то время не было еще и 20 лет, обратилась к Карлу с просьбой позволить ей сразиться с англичанами, осаждавшими Орлеан. Несмотря на то что сначала король скептически отнесся к этой просьбе (Жанна утверждала, что слышит голоса святых), в конце концов он сдался под напором девушки. На поле боя ей также удалось преодолеть сомнения французских солдат и офицеров, которые по понятным причинам не спешили подчиняться женщине, да к тому же совсем молодой. Однако Жанна доказала, что ее уверенность в успехе была небезосновательной: прошло всего лишь 10 дней, и осада Орлеана была снята, а англичане бежали.

Убежденная в необходимости надлежащей коронации Карла, Жанна вместе со свитой короля и французскими солдатами отправилась в Реймс. Там 17 июля 1429 года собравшиеся в Реймсском соборе стали свидетелями старинной церемонии возложения короны на голову монарха. Во время этой церемонии Жанна Дарк стояла рядом с Карлом. Согласно ее замыслу, следующим этапом на пути к освобождению Франции от захватчиков должно было стать возвращение французам захваченного англичанами Парижа. И вновь король уступил, однако на этот раз результаты для девушки стали плачевными: она была захвачена в плен бургундцами, которые передали ее своим союзникам англичанам. Жанна была обвинена в ереси (в частности, в ясновидении и 30 мая 1431 года сожжена на костре во французском городе Руане. Орлеанская дева. как ее прозвал народ, является национальной героиней Франции. Более того, в 1920 голу католическая церковь канонизировала Жанну, воздав должное ее непоколебимой вере в свое предназначение и твердости, с которой она шла к цели. 30 мая считается у католиков церковным праздником — днем святой Жанны.