Каким образом Риму удалось завоевать Грецию? После смерти Александра Македонского в 323 году его полководцы быстро разделили между собой созданную им империю, однако Греция по-прежнему оставалась под властью Македонии. Несмотря на то что древние греки на протяжении всего последующего столетия сражались с войсками Македонского царства, им так и не удалось добиться независимости — вероятно, потому что в это время возобновились междоусобные войны между греческими городами-государствами.

Тем временем на западе набирал силу, завоевывая ближайших соседей, Рим. Постепенно очередь дошла и до Балканского полуострова: в 197 году до н. э. Македония была завоевана Римом, и греческие города-государства обрели свободу. Еще через полвека, в 146 году, Рим завоевал и всю Грецию, поделив ее на провинции. Несмотря на то что полисы утратили какую-либо военную и политическую силу, под властью Рима они вновь стали процветать. Римляне, впервые соприкоснувшиеся с древнегреческой культурой около 300 года до н. э., вскоре усвоили ее и начали распространять на территории своей империи греческие идеи, искусство и религию. Именно поэтому культура, лежащая в основе западной цивилизации, называется греко-римской.