Какие последствия вызвала промышленная революция? Начало промышленной революции одновременно положило конец производству в домашних условиях или в кустарных мастерских. Для размещения новых машин строились фабрики и заводы, создававшиеся рабочие места привлекали население из сельских районов в города. Этот процесс набрал силу в середине XIX века. Владельцы фабрик начали активно использовать детский труд. В США в качестве дешевой рабочей силы использовались прибывавшие из-за океана многочисленные иммигранты. Развивающейся промышленности требовались финансовые институты, которые могли бы обеспечить ее средствами для дальнейшего роста. Возникло новое поколение богатых и влиятельных промышленников — в том числе заработавших баснословные состояния «баронов-разбойников», промышленных и финансовых магнатов конца XIX века.

Однако развитие .методов управления и политики серьезно отставало от промышленности, что привело к появлению серьезных социальных, политических и экономических проблем, в том числе плохих и нередко опасных для здоровья условий труда, безжалостной эксплуатации рабочих (в частности детей), плохих жилищных условий для рабочей силы, загрязнения окружающей среды, коррупции, промышленных монополий и увеличения пропасти между богатыми и бедными. Изменения к лучшему происходили весьма медленно, однако уже на рубеже веков положение рабочих в европейских странах чуть улучшилось. Немаловажную роль в этом сыграла деятельность профсоюзов. Быстрое развитие промышленности принесло с собой глубокие социальные изменения: западный мир, до этого представлявший собой сельскохозяйственное общество, стал обществом индустриальным, то есть таким, в котором основные ресурсы направляются на производство промышленных товаров и услуг.