Какие последствия имела чернобыльская катастрофа? Как наиболее разрушительная авария на атомной электростанции в истории человечества, авария на Чернобыльской АЭС породила ряд далеко идущих последствий. Общее количество радиации, выброшенной в результате аварии, в 10 раз превысило аналогичное количество при взрыве атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму 6 августа 1945 года. В первые часы после аварии на АЭС погибли около 30 пожарных и работников станции.

Растения и животные в зоне, прилегающей к АЭС, а также по ходу перемещения радиоактивного облака испытали на себе сильное воздействие радиации. Несмотря на то что после аварии прошло уже два десятка лет, в загрязненных радиацией районах по-прежнему запрещено использование сельскохозяйственных земель.

Последствия аварии проявились и во многих странах Европы: радиационное загрязнение было выявлено на огромной площади, простирающейся от Италии на юге до Лапландии на севере.

Некоторые эксперты прогнозировали, что в результате долговременных последствий аварии, в том числе онкологических заболеваний, могут погибнуть до 50 тысяч человек.

Впрочем, в отчете, опубликованном в 2000 году Всемирной организацией здравоохранения, говорится, что «спустя 14 лет после аварии не существует данных, указывающих на нанесенный радиацией значительный ущерб общественному здоровью. Научные данные, подтверждающие увеличение заболеваемости раком, смертности или других расстройств здоровья, которые могут быть связаны с радиационным облучением, представлены не были».

Поскольку атомные реакторы того типа, которым была оснащена Чернобыльская АЭС, в настоящее время используются только в бывших республиках СССР, урок, вынесенный из аварии атомной энергетикой мира, является по большей части косвенным. В результате чернобыльской катастрофы отношение людей к «мирному атому» значительно ухудшилось, однако возросшее энергопотребление делает АЭС практически незаменимым источником энергии — что указывает на необходимость особенно тщательно следить за безопасностью атомных электростанций.