Вторжение СССР в центральноазиатскую страну Афганистан, начавшееся в декабре 1979 года и имевшее целью поддержку местного прокоммунистического правительства, вызвало последствия, которые ощущаются в различных частях земного шара и сейчас. В Афганистане немедленно началась гражданская война, в которой советские войска сражались с афганскими партизанами — «моджахедами». Для многих жителей этой страны борьба с агрессорами стала «джихадом» (исламск. «священная война»), кроме того, со всех концов исламского мира в Афганистан начали съезжаться молодые мужчины, также желавшие принять участие в войне с «неверными». В течение семи лет ни одна из сторон не могла добиться в войне ощутимого преимущества, однако в 1986 ситуация несколько изменилась: США и Великобритания начали поставку моджахедам ракет класса «земля—воздух», что дало им возможность хоть в какой-то степени противостоять господству Советской армии в воздухе. Всего за десять лет пребывания советских войск в Афганистане Соединенные Штаты Америки вместе с Саудовской Аравией передали моджахедам оружие, боеприпасы и др. на несколько миллиардов долларов.

В 1985 году в Советском Союзе началась перестройка, и постепенно приоритеты в советской внешней политике стали меняться. В 1988 году начался вывод советских войск с территории Афганистана, завершившийся год спустя.Афганцы праздновали победу, однако гражданская война на этом не закончилась. Спустя несколько лет большую часть территории Афганистана уже контролировало экстремистское исламское движение «Талибан». В 2001 году под предлогом борьбы с международным терроризмом в Афганистан вторглись войска США.