Какие извержения вулканов привели к наибольшему количеству человеческих жертв? На данный момент больше всего жизней унесло извержение индонезийской горы Тамбора, происшедшее 5 апреля 1815 года, — в результате этого катаклизма погибли около 92 тысяч человек. Еще одно индонезийское извержение, происшедшее в августе 1883 года, — Кракатау — вызвало гибель свыше 36 тысяч людей.

30 августа 1902 года начала извергаться гора Пеле на принадлежащем Франции карибском острове Мартиника, в результате чего погибли около 29 тысяч человек. Относительно недавнее извержение вулкана Невада-де-Руис, Колумбия, унесло жизни 23 тысяч людей.

В 1783 году произошло извержение исландского вулкана Скаптар-Йокула. Количество жертв этого извержения относительно невелико, тем не менее мы решили включить его в свой список: дело в том, что в результате этого катаклизма погибла пятая часть всего тогдашнего населения Исландии.

Из-за роста населения земного шара все больше людей селятся в непосредственной близости от вулканов — как действующих, так и «дремлющих». В результате число смертей, вызванных вулканической активностью, постоянно растет: за период с 1600 по 1900 год среднестатистическое количество жертв вулканов за год составляло 315 человек, а начиная с 1900 года в результате извержений вулканов за год в среднем гибнет 845 людей.