Какие деятели искусства и науки считаются величайшими умами эпохи Возрождения? К числу величайших писателей Ренессанса относятся итальянский поэт Петрарка (1304—1374), который одним из первых в Европе предположил, что начинается процесс возрождения античных идеалов, флорентийский историк Никколо Макиавелли (1469—1527), написавший книгу «Государь», которая оказала огромное влияние на политическую мысль Европы, английский поэт и драматург Вильям Шекспир (1564—1616), произведения которого многие считают’высшей точкой ренессансной литературы, испанский писатель Мигель де Сервантес (1547—1616), из-под пера которого вышел знаменитый «Дон Кихот» (1605), проторивший путь современному роману как жанру литературы, француз Франсуа Рабле (прибл. 1483—1533), получивший известность благодаря пятитомному роману «Гаргантюа и Пантагрюэль».

В мире искусства ярчайшими светилами эпохи Возрождения были итальянский художник Сандро Боттичелли (1445—1410), наиболее известной картиной которого является «Рождение Венеры»; Леонардо да Винчи (1452—1519), чьи картины «Мона Лиза» и «Тайная вечеря» относятся к числу самых знаменитых произведений живописи; Микеланджело Буонаротти (1475—1564) — его скульптура «Давид» стала символом новой Флоренции; Рафаэль Санти (1483—1520), картина которого «Афинская школа» считается историками искусства одним из наиболее масштабных достижений Высокого Возрождения.