Какая авария в истории авиации унесла наибольшее количество человеческих жизней? С момента зарождения авиации произошло несколько тысяч аварий, которые подразделяются на столкновения в воздухе, столкновения на земле и аварии с участием одного самолета. (Кроме того, иногда аварии самолетов классифицируют по их причине — в том числе из-за ошибки пилота, погодных условий или нехватки горючего.) Крупнейшим столкновением на земле, а также катастрофой, унесшей наибольшее количество жизней, является авария, происшедшая в Тенерифе 27 марта 1977, — число жертв этого события составило 583 человека. Причиной катастрофы стало столкновение двух «Боингов-747» в аэропорту Тенерифе на Канарских островах (Атлантический океан). Один из самолетов принадлежал компании «Пан Амэри-кен» и совершал рейс из Лос-Анджелеса до соседнего с Тенерифе острова Лас-Пальмас с промежуточной посадкой в Нью-Йорке. За считанные минуты до столкновения экипаж самолета сменил курс, поскольку пришло сообщение, что в аэропорту назначения заложена бомба. Второй «Боинг», принадлежавший авиакомпании «Кей-Эл-Эм» и летевший из Амстердама, также отклонился от своего курса из-за угрозы террористического акта на острове Лас-Пальмас. Выруливая на взлетно-посадочную полосу, второй самолет столкнулся с первым, который в это время заходил на посадку. Одной из причин катастрофы стал сильный туман, укутавший взлетно-посадочную полосу, кроме того, по информации диспетчерского пункта, самолет «Кей-Эл-Эм» взлетел без соответствующего разрешения. После столкновения оба авиалайнера загорелись. В катастрофе уцелел лишь 61 человек из числа находившихся на борту обоих самолетов — 54 пассажира и семь членов экипажа самолета «Пан Амэрикен».

Крупнейшим столкновением, происшедшим в воздухе, считается авария над Чарк-хи Дадри в Индии, случившаяся 12 ноября 1996 года. В результате столкновения самолетов «Боинг-747» компании «Эребиан эрлайнз» и «Ил-76» «Казахских авиалиний» погибли 349 человек. Крупнейшей аварией с участием одного самолета является падение 12 августа 1985 года «Боинга-747» японской авиакомпании «Джапен эрлайнз», совершавшего внутренний рейс и врезавшегося в гору. При этом погибли 520 человек. Выжить удалось лишь четверым пассажирам этого рейса.