Формально Организация Объединенных Наций была основана в октябре 1945 года однако немалую роль в этом сыграло также международное сотрудничество стран-антигитлеровской коалиции в ходе Второй мировой войны.

В 1939 году войска Германии вторглись на территорию Польши, начав Вторую мировую войну. Менее чем за два года Адольф Гитлер захватил большую часть Западной и Центральной Европы. В июне 1941 года руководители захваченных стран — Бельгии Греции, Люксембурга, Нидерландов, Норвегии, Польши, Франции, Чехословаки и Югославии — встретились в Лондоне с представителями правительств стран Британского содружества. 12 июня страны-участницы подписали Союзную декларации в которой заявили о стремлении бороться за мир. Два месяца спустя, в августе того  года, премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль и президент США Франклин Рузвельт подписали Атлантическую хартию, в которой сформулировали ее со стремление добиться международного мира.

1 января 1942 года представители 26 стран подписали «Декларацию Объединение Наций», в которой провозглашалось намерение совместно противостоять державам Оси» (Германии, Италии и Японии). Считается, что автором словосочетания «объединенные нации» является Рузвельт.

В конце ноября — начале декабря 1943 года в столице Ирана Тегеране впервые за 5 рем я войны состоялась встреча «Большой тройки» — Рузвельта, Сталина и Черчилля. На этой встрече руководители трех стран, помимо всего прочего, обсудили роль Организации Объединенных Наций в послевоенном мирном урегулировании на планете : в предотвращении будущих военных конфликтов. В августе 1944 в Вашингтоне прошла конференция с участием представителей Великобритании, США, Советского Союза и Китая, на которой обсуждались планы по созданию всемирной миротворческой организации. В результате этой конференции, продолжавшейся более месяца, были сформулированы принципы деятельности будущего Совета Безопасности ООН, согласно которым пять крупнейших мировых держав получали в Совете постоянное представительство, в то время как другие страны участвовали в работе совета на сменной основе.

Основной темой очередной встречи членов Большой Тройки, которая прошла в феврале 1945 года в Ялте, было окончание Второй мировой войны. Кроме того, Рузвельт, Сталин и Черчилль договорились также об открытии конференции Объединенных Наций в Сан-Франциско 25 апреля того же года.

Вторая мировая война в Европе закончилась 8 мая 1945 года. В последние дни войны на конференции в Сан-Франциско был принят Устав ООН, а 26 июня того же года делегации стран — участниц конференции подписали соответствующий договор. Датой официального начала существования Организации Объединенных Наций считается 24 октября 1945 года — день, когда было достигнуто требуемое число стран, правительства которых одобрили устав организации. В первое время членами ООН были 50 стран; в настоящее время это число составляет 191.

Первый съезд Организации Объединенных Наций начал работу 10 января 1946 года в Лондоне. 14 февраля 1946 года делегаты съезда проголосовали за то, чтобы штаб-квартира организации располагалась в США. В 1950 году в Нью-Йорке, на Манхэттене, было завершено строительство здания ООН.