Как начиналась Вторая мировая война? Датой начала войны считается 1 сентября 1939 года — день, когда Германия вторглась на территорию Польши. Менее чем за месяц Польша была буквально раздавлена немецкойвоенной машиной, кроме того, с востока на территорию Польши вступили советские войска, в результате чего к СССР отошли Западная Украина и Западная Белоруссия. Как оказалось позже, немецко-польская война стала началом крупнейшего военного конфликта в истории человечества.

После оккупации Польши немецкие войска захватили последовательно Данию, Люксембург, Нидерланды, Бельгию, Норвегию и Францию. К июню 1940 года единственной страной Западной Европы, противостоявшей Гитлеру, оставалась Великобритания. В течение 1940—1941 годов боевые действия распространились также на Балканский полуостров и Северную Африку.

22 июня 1941 года произошло нападение Германии на Советский Союз — таким образом, масштаб конфликта все увеличивался. Тем временем на востоке Япония проводила активную захватническую политику. В декабре 1941 года состоялось нападение авиации Японии на базу военно-морского флота США в Перл-Харборе на Гавайских островах, после чего во Вторую мировую войну вступила также Америка. Всего война продолжалась около шести лет — до сентября 1945 года.