Как начиналась Первая мировая война? Великая война, как ее называли до начала Второй мировой войны, вспыхнула после убийства в Сараево эрцгерцога Австро-Венгрии Франца-Фердинанда (1863—1914), происшедшего 28 июня 1914 года. Однако и до этого многие признаки указывали на то, что большая война в Европе неизбежна. К ней вели рост национального самосознания многих европейских народов, увеличение численности армий и обострение противоречий между странами — в том числе и борьбы за колонии. Промышленность продолжала усовершенствование вооружений, делая их более смертоносными, чем когда-либо ранее. Поэтому когда 28 июня югослав Гаврило Принцип застрелил в Сараево (столице Боснии и Герцеговины) эрцгерцога Франца-Фердинанда, никого не удивило, что Австро-Венгрия отреагировала на это, применив военную силу: было прекрасно известно, что Принцип связан с сербскими террористическими организациями. Австро-Венгрия незамедлительно объявила войну Сербии. При этом обе стороны конфликта верили, что война закончится очень скоро. Однако вскоре в боевые действия начали вступать все новые страны, и спустя несколько месяцев вся Европа уже была охвачена пожаром. Продолжавшаяся четыре года война, в ходе которой впервые были в массовом количестве применены танки, подводные лодки и пулеметы, привела к большим разрушениям, чем какая бы то ни было война до этого.