Как начиналась и чем закончилась Гражданская война в США? Перед президентскими выборами 1860 года лидеры южан заявили о том, что, если президентом станет Авраам Линкольн (1809—1865), активно выступавший против рабства, южные штаты выйдут из состава США. Выборы действительно закончились победой Линкольна, и недовольные этим южане начали претворять свои заявления в жизнь. Первым штатом, провозгласившим отделение от США, в декабре 1860 года стала Южная Каролина. В январе 1861 года за ней последовал еще пять штатов: Миссисипи, Флорида, Алабама, Джорджия и Луизиана. На состоявшемся в феврале того же года съезде в Монтгомери (штат Алабама) представители шести штатов образовали Конфедерацию американских штатов, избрав президентом Джефферсона Дэвиса (1808—1889). За два дня до инаугурации Линкольна к Конфедерации присоединился Техас, а в апреле, вскоре после начала боевых действий, в ее состав также вошли Виргиния, Арканзас, Северная Каролина и Теннесси.

Считается, что Гражданская война в США началась 12 апреля 1861 года, когда военный отряд южан совершил нападение на форт Самтер в Чарльстоне, Южная Каролина Ожесточенные военные действия продолжались четыре года. 9 апреля 1865 года в городе Аппоматокс генерал Роберт Ли (1807—1870) и генерал Улисс Грант (1822—1885 подписали капитуляцию южных штатов, вконец измотанных сражениями, положил конец войне, которая расколола страну и унесла жизни большего количества американцев, чем любая другая война в американской истории.