Кaк Кортесу удалось покорить огромное государство ацтеков? Завоевав государство ацтеков, существовавшее на территории современной Мексики, Эрнандо Кортес (1485—1547) присоединил его к испанской короне. Это завоевание началось в 1519 году, когда Кортес с небольшим отрядом высадился на восточном побережье Мексики и основал город Веракрус. Затем он отправился вглубь континента, заключив военный союз с несколькими индейскими народностями, угнетаемыми ацтеками, — в частности тласкальцами. 8 ноября того же года Кортес вступил в город Теночтитлан (нынешний Мехико) и захватил в плен правителя ацтеков Монтесуму. После этого отряд Кортеса дошел до западного побережья Мексики. По возвращении в 1520 году в Теночтитлан конкистадор обнаружил, что ацтеки восстали против власти Испании. Последовал ряд жестоких сражений, в ходе которых Монтесума был убит. В «ночь печали» (с 1 на 2 июля 1520 года) Кортес под натиском восставших был вынужден бежать из города, но вновь овладел им год спустя, после нескольких месяцев осады, в которой ему помогали некоторые индейские племена. В результате страна ацтеков окончательно оказалась под властью Испании.