Как классифицируются религии? Религия, то есть система верований, обычно посвященных сверхъестественным, непознаваемым силам, традиционно подразделяется на простейшие и высшие формы.

К числу простейших видов религии относятся анимизм (вера в духов, существующих в природе или в объектах природы), поклонение предкам (почитание духов мертвых)  тотемизма (вера в существование мистической связи между группой людей и символом). Анимисты могут верить в духов, живущих в море или в горах, а сторонники культа предков — почитать и бояться духов умерших родственников и пращуров, которые, если живые потомки не проявляют к ним достаточного уважения, якобы способны причинить вред. Некоторые племена или роды избирают себе для поклонения различные тотемы, например льва или черепаху. В этом случае члены рода стараются ни в коем случае не причинить вреда животному или предмету, служащему тотемом их рода.

Высшие формы религии используют понятие трансцендентности, то есть превосходства божества по отношению к верующим. Высшие религии делятся на политеистические (вера во многих богов), дуалистические (вера в равных по могуществу доброе и злое божества), монотеистические (вера в одного бога) и пантеистические (вера в бога как в силы и законы Вселенной либо поклонение всем богам). Кроме того, религии делятся на богооткровенные и небогооткровенные. К первым относятся те религии, в которых верующие познают новое через божественное участие, — например таковыми являются христианство и ислам. Во второй группе религий, к которым относятся буддизм, брахманизм и даосизм, познание возможно только вследствие духовного постижения и просветления.