Считается, что Французская революция началась в 1789 году и продолжалась до 1799, когда к власти во Франции пришел Наполеон Бонапарт (1769—1821). Начало революции было вызвано финансовым кризисом французского правительства и массовым недовольством народа, в том числе буржуазии. В первые годы во Франции проходили сравнительно мирные буржуазные реформы, однако затем начался период террора. После свержения якобинской диктатуры к власти пришла Директория, свергнутая в 1799 году в результате переворота 18 брюмера. Революция не сделала Францию полностью демократической страной, однако положила конец абсолютной власти короля, укрепила средний класс и дала понять правителям всей Европы, что принципы свободы и равенства не стоит игнорировать.