Как долго люди верили в абиогенез? Абиогенез — теория, согласно которой живые организмы могут развиться из неживого вещества, — возникла в доисторические времена и просуществовала до окончания средних веков и даже дольше. Одним из первых в этой теории усомнился итальянский врач Франческо Реди (1626—1697): в 1668 году Реди продемонстрировал, что, пока мясо накрыто, личинки из него не «образуются». (Если мясо не накрывать, мухи начинают откладывать в нем яйца, из которых и появляются личинки.) Несмотря на открытия Реди, теория абиогенеза еще несколько столетий оставалась достаточно популярной. Окончательно ее опровергли опыты голландского натуралиста Антони ван Левенгука, а также французского химика и микробиолога Луи Пастера (1822—1895) и немецкого врача и бактериолога Роберта Коха (1843—1910), которые доказали, что заразные болезни вызываются бактериями.